Hertz (Hz) is een eenheid van frequentie en geeft aan hoe vaak een gebeurtenis zich herhaalt per seconde. In het geval van elektrische stroom verwijst 50 Hertz naar de frequentie van de wisselstroom die wordt geleverd door het elektriciteitsnet.

Bij een frequentie van 50 Hertz betekent dit dat de stroomrichting (of polariteit) van de wisselstroom 50 keer per seconde verandert. Dit wordt vaak afgekort als 50 Hz. Wisselstroom met een frequentie van 50 Hertz is de standaard in veel Europese landen, waaronder Nederland. In sommige andere delen van de wereld, zoals de Verenigde Staten, is de standaardfrequentie van het elektriciteitsnetwerk 60 Hertz.

De keuze van frequentie heeft technische en historische redenen, en het heeft invloed op de manier waarop elektrische apparaten en systemen worden ontworpen. Over het algemeen geldt dat apparaten die zijn ontworpen voor een bepaalde frequentie het meest efficiënt werken bij die specifieke frequentie.